William Klein

William Klein

Artiste : William Klein  
Nationalité : américaine

Année de naissance : 1928

Biographie : né à New York, William Klein, fils d’immigrés juifs hongrois, suit des études de sociologie avant de devancer l'appel sous les drapeaux pour découvrir l’Europe. A Paris, ville dans laquelle il s’installe définitivement et où il rencontre sa femme, il fréquente la Sorbonne et l’atelier du peintre Fernand Leger. De 1951 à 1954, William Klein découvre la photographie en Italie par le biais de l’architecture puis le directeur de Vogue US lui propose une collaboration : William Klein à l'idée de faire un journal photographique pour confronter son regard d'ex New-Yorkais devenu parisien à sa ville natale. Il saisit alors la frénésie de Manhattan par des images bougées, des cadrages branlants, des contrastes marqués et rompt les codes de la photographie où l’harmonie géométrique règne. Ses photos sont jugées trop « négligées » pour les américains mais en France son travail est récompensé par le prix Nadar en 1956. Il ouvre la voie à toute une génération de photographes, parmi lesquels Garry Winogrand ou Diane Arbus. La même année, le cinéaste italien Federico Fellini l’invite à devenir son assistant. En 1959, il publie le livre de photographies Rome et tourne son premier court-métrage. Entre 1964 et 1966, il publie Moscou et Tokyo, puis se consacre à la réalisation de films. Il tourne notamment Qui êtes vous Polly Magoo et Muhammad Ali the Greatest. L’année 1980 marque son retour à la photographie, sans qu’il n’abandonne pour autant le cinéma. Le photographe devient Commandeur des Arts et des Lettres et reçoit de nombreux prix. En 2002, PARIS + KLEIN sort et en 2006 le Centre Pompidou lui consacre une importante rétrospective. William Klein a révolutionné la photo documentaire mais aussi la photo de mode et le cinéma. 

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Découvrez le portfolio de William Klein dans Wombat N°16